35 Awards black and white fine art

35 Awards black and white fine art

I am so happy and still in disbelief: I am one of the winners of the 7th 35Awards photography contest. I participated in the category „urban landscape“ with 4 of my black and white fine art photos. I would have never thought that I would be honoured in any way in such a huge competition of photographers. Overall there were more than 124.000 photographers in the competition.
Especially with my more or less „exotic“ black and white fine art photography. 

My Results in the competition

I was surprised when I opened my certificate file as it shows 7 of my achievements in this contest.
1: One of my photos will be displayed in the catalogue of the contest
2: I made it under the top 100 photographers of the overall competition (overall more than 124.000 from 174 countries participated in this contest)
3: I made the 2nd place in the category „urban landscape“
4: I am under the Top 35 photographers from Germany
5: I am in the top 10 of Berlin
6: My photos made it into the top 35 urban landscape nomination
7: All of the photos I submitted reached the 3rd and final stage of the voting process

Here is the official certificate I received from the 35Awards-Jury with some more information.

certificate of a photography contest

The stories behind the images

I would like to tell you something about the photos that I submitted and some stories behind them:
The „oldest“ one of the series I submitted is the photo of the „Tempodrom“ in Berlin. I remember it very well when I took this photo. I was in a terrible mood. I was scared. I was afraid about the future. I was worried basically about everything in my life.
It was the beginning of the Covid Pandemic. I knew that there would be no job for me as a photographer in the near future. I had no idea how things would work out; if things would work out. I felt like it was a mistake to leave my 9 to 5 job years ago as all of a sudden I was falling into a deep hole with no bottom. When I left my 9 to 5 job, I promised myself to dedicate the rest of my life to photography – no matter what. I remembered that promise and took the following decision: Use every second (and acceptable weather conditions) before the first Lockdown. Walk through Berlin and take as many long exposure photos as possible. Use the time during the Lockdown at home to process these photos to black and white fine art photos. Learn as much as possible about post processing, photoshop, masking etc. during the Lockdown when going outside is restricted / not allowd. And that’s what I did. My goal was to use the terrible pandemic to become a better black and white fine art photographer.
To make a long story short: This is one of my first more or less professional black and white fine art photos. This photo was taken during really dark days in a mindset of uncertainty. This makes this photo extremely special to me on a personal level. The fact that this photo got the recognition in the 35Awards contest means the world to me.

a building that looks like a tent

The next photo ist the „Spielbank“ in Berlin. I took this photo between Lockdowns. It resided on my laptop in a folder called „walking with no plan through Berlin“ for a while. Somehow it intrigud me every once in a while when I saw it. And one day I sat down, remembered the situation when I took the shot and translated that mood into my black and white fine art processing. As you can see, this photo has the same stylistic elements as the Tempodrom-photo. They belong together in my head as they fall under the umbrella „Covid Pandemic“. I remember that I was listening to music and almost reached a mindset of trance and meditation while processing this image. Suddenly it was done and I couldn’t really remember very much of the post processing work (and no – there were no drugs / illegal substances involved)! Here is the final result:

modern buildings with stripes on the floor

The 3rd photo I sumitted was taken in the Olympic Village in Barcelona. To be precise: It is the „Torre Telefónica“ by the mastermind architect Santiago Calatrava. I was on vacation when taking this photo and I planned this photo ahead of time. I had the exact shooting angle and the visualisation of my black and white fine art processing in my head already before I took this photo. I love the shape of the tower. I love the background elements and the stairs in the foreground. What I admire and love the most however is when ordinary things are executed in a tasteful extraordinary way. This tower is – in my opinion – an architect’s way to tell a city „I love you“. Communication towers are usually not as beautiful (they could have put up some rusty antennas). But this tower – embedded in this surrounding is an hommage to a city, a spirit and an idea. It took me a long time to process this image due to the fine structures and masks / selections. As well, when I have a vision for a photo even before taking a photo, the black and white post processing takes longer.

communication tower in fron to a stadium on a cloudy day

And last but not least – the youngest photo of the series I submitted for the contest. I took it in the beginning of the year in Doha.
I was hired as Immobilienfotografen-berlin to take interior and exterior photos of 3 properties for DAMAC. When planning my trip and the shooting for DAMAC I added one extra day that I could use to take photos for my black and white fine art photography portfolio. Luckily my architecture shooting went according to my plan and I really had one day for my fine art photography. One of the photos I took during that day has the title „desert balance“. I stood on desert sand when I took it and I used the desert sand as a foreground element of the photo. The main element of the photo are the so called „Lusail Twin Towers“. They seem to defy gravity; inviting the viewer to dance with them. In the background behind the Twin towers you see the bright tip of the „Katara Towers“. This contrast between desert and high tech was extremely intriguing to me.
I consider „desert balance“ as the happy end of this series. 

In case you want to see the site and more details of the 35 Awards – click HERE  

If you’d like to see more of my personal fine art work – click HERE


Thanks for reading all the way to the end – I hope it was interesting for you to get some background info. Feel free to send me a message with some feedback or let me know if you want me to write about a specific topic in my next blogpost.

Thanks a lot & stay tuned,


Lusail Marina Twin Towers

Here’s another photo of the Lusail Marina Twin Towers adding to my Doha Fine Art Series. 

black and white fine art photo of the lusail marina twin towers

I took this photo from an unusual perspective to emphasize the attributes that fascinate me.
In my opinion, the irregularities and the „Lego-Character“ become more prominent from this angle. This angle works pretty well for fine art photos. I would never use an angle like this for my architecture photography because there I want to keep vertical lines straight.
In my opinion, this perspective shows how far the different elements of the towers are shifted in the horizontal axis.
When viewing the Towers in the straight-vertical view it is visible that the elements are shifted. However, it is impossible to see to what extend the elements are shifted. You can compare it with THIS photo from my previous post where I photographed this building in the „correct“ perspective.

Looking at this architectural masterpiece made me forget about the laws of physics. The irregularities make it seem like the Lusail Marina Twin Towers are dancing while floating through space. What I like about this unusual angle as well is that it showcases the different surface structures and patterns in the full spectrum. Here’s a magnified view showing the details on the surface of the Marina Twin Towers. There’s so much love for detail:

facade details of the lusail marina twin towers

I love black and white fine art photography as it reduces one level of complexity: color.
But as much as I love color in real life: I love how black and white fine art photos reduce objects (in my case buildings) to their core. I eliminate distractions such as cars driving by and people walking on the sidewalks etc. by using ND filters for long exposures. By removing all these distractions, my main subject becomes more prominent. By removing colors, my subject becomes the main actor.
However in the case of the Lusail Marina Twin Towers color is extremely important: The colors of the towers represent Qatar’s multi-cultural population. For that reason I created a color fine art version of this photo as well.

color photo of the lusail marina twin towers

I hope you enjoyed this post!
Feel free to leave a comment – I’m be happy to hear your thoughts and feedback.

If you like to see more of my fine art photography – click HERE to view my Instagram-profile

Love & Peace,

fine art photography in Doha, Qatar

fine art photography in Doha, Qatar

In January I flew to Doha Qatar for an assignment for architecture / interior photography. Besides all the Covid-19 – related hassle it was a fantastic experience. After spending 2 days in hotel quarantine, I finally started shooting for my architecture assignment. My assignment was to take interior and exterior photos 3 buildings in Lusail – a city located 10 km north of Doha. My plan was to shoot 3 days „for my job“ and then spend one day for „my hobby“ – fine art photography. It would be a sin to visit Doha without having an extra day to explore this ever-growing city. Just driving on the highway and watching the city from a distance is a breathtaking experience. The skyline is filled with extremely unique, detailed and beautiful buildings. It truly is a paradise for fine art photography.

Of course – prior to my trip, I researched the city and the buildings via google maps and google street view. That usually gives me a good idea on interesting angles and perspectives for my photos. At the same time, it safes a lot of time on location. As the position of the sun is important for my fine art photography, I use the App „Photo Pills“ to check the ideal time of the day.

The first object for my fine art photography in Doha were the „Marina Twin Towers“. This incredible iconic landmark has a lovely shape and beautiful colors. When I saw this building for the first time I knew that I will be making two versions of it: One fine art black and white version and one fine art color version. Here is the color version:

color photo of two towers with buildings in the background

And here is the black and white version:

black and white photo of two towers with buildings in the background

What makes this place so special is that it is located in the desert and that Doha and Lusail are still growing. As a consequence, there are still some „desert sand surfaces“ in the middle of the city. I took this as an integral element for my photos of the Twin Towers. My intention was to make the buildings look like an island in the desert.

In the near future I will publish more about my fine art photography in Doha. If you want to see more of my work – here’s the link to my fine art photography gallery   

If you are interest in seeing even more of my fine art photography – check my profile on Instagram: fineart.exposures

In case you are interested in visiting Doha and you are not sure where to stay, I highly recommend the hotel Cielo in Lusail. I had a lovely stay there.

Stay tuned and see you soon,

fine art city scape Award

fine art city scape Award

fine art city scape Award

Eigentlich wollte ich diesen Beitrag schon früher schreiben – aber besser spät als nie: Ich verkünde voller Stolz, dass ich mit meinen fine art city scape Fotos den internationalen VIPA Award gewonnen habe. Den Award, den ich gewonnen habe findest du hier.

Wie schon im vorherigen Beitrag über meine fine art Fotos beschrieben, habe ich den Corona – Lockdown genutzt, um die fine art Technik zu vertiefen. Vorkenntnisse hatte ich schon einige, allerdings hatte mir noch der Feinschliff gefehlt. Vor allem hinsichtlich der Bildbearbeitung gab es noch einiges zu lernen. Dafür war (so blöd das auch klingen mag) der Lockdown „wie geschaffen“. Anstatt Netflix gab es ausschließlich Photoshop, und so konnte ich die Corona – Pause nutzen, um mich nachhaltig weiterzubilden. Mein fine art Portfolio ist rasch gewachsen; ein fine art – Account wurde bei Instagram angelegt (fineart.exposures), und ich bekam überraschend viel positives Feedback auf meine fine art city scape Bilder. Das war natürlich ein großer Motivationsschub, und so arbeitete ich weiter an meiner „dunklen Kunst“.

Eines Tages bekam ich eine Nachricht, in der mir ein Follower empfahl, an einem internationalen Fotowettbewerb (VIPA) teilzunehmen. Die Aufgabe: Einreichen einer Bildserie (3-5 Fotos) innerhalb einer bestimmten Kategorie. Gleichzeitig sollten die Bilder in gewisser Weise einen Zusammenhang haben.

Also überlegte ich, ob ich das machen soll…und wenn ja, was ich einreichen soll. Im Endeffekt war der Reiz zu groß, am Wettbewerb teilzunehmen und eine Jury über meine Bilder urteilen zu lassen. Zumal Julia Anna Gospodarou – eine Fotografin, deren Arbeit ich schon lange verehre – in der Jury saß. Es war also gleichzeitig die große Chance, dass eines meiner großen Vorbilder über meine Fotos urteilt. Mit mehr oder weniger schlotternden Knien habe ich dann 5 Fotos in die Kategorie „city scape“ eingereicht. Als Titel für die Serie wählte ich (oh wie treffend) „Lockdown – Lessons“.

Hier ist der kurze Text, den ich zu meiner fine art city scape Serie verfasst hatte:

I “used” the Corona-Pandemic (lockdown and -related restrictions) to learn more about fine art photography. After the lockdown I took many long walks to bring what I have learned to life. All of the submitted photos were taken within the past 12 months. Fortunately I was able to visit Lisbon in September (right before the next lockdown) where I took the MAAT-photo. In my work I try to incorporate and emphasize visual elements (such as lines, stairs, benches etc.) that are serving the main object. I use these elements to guide and lead the viewer’s eye in some cases. In many cases I reduce my main object to the core in order to show its character and charisma.

Meine Bildserie

Im folgenden stelle ich dir die Fotos (mit ein paar Gedanken und Anekdoten) vor, die ich als meine fine art city scape – Serie für den Wettbewerb eingereicht habe.

HIER findest Du alle Bilder für eine vergrößerte Ansicht.

MAAT – Lissabon

modern building with bridge in the backgroundIch habe nicht schlecht gestaunt, als ich endlich mit eigenen Augen das MAAT in Lissabon sah. Das MAAT ist das
Museum für zeitgenössische Kunst und Architektur und sieht schlichtweg umwerfend aus. Die Fassade ähnelt einem Schleier, der im Wind weht. Die reflektierenden Fliesen spiegeln das Wasser des Flusses Tejo und verleihen dem Gebäude Lebendigkeit. Als ich mein Stativ aufbaute, um ein Foto zu machen, kam leider sofort ein Sicherheitsbeamter auf mich zu und sagte, dass das Fotografieren mit Stativ vor dem Gebäude nicht erlaubt sei. Ich habe fast angefangen zu heulen. So lange hatte ich mich auf dieses Foto gefreut, und nun konnte ich es nicht so umsetzen wie geplant. Mir blieb also nichts anderes übrig, als ein Foto aus der Hand zu schießen und dieses dann hinterher als fine art Foto zu bearbeiten.

Hans-Otto Theater

modern building with curvy roof fine art black and white
Das Hans-Otto Theater in Potsdam hatte ich schon lange auf meiner fine art city scape – Liste.
An einem trüben Tag bin ich dann mal nach Potsdam gefahren, um dieses einzigartige Bauwerk zu fotografieren.
Eine solche Dachstruktur bekommt man nur selten zu sehen. Das Bearbeiten dieses Bildes hat riesengroßen Spaß gemacht, weil eben genau diese spezielle Dachform dadurch betont wird.


tempodrom berlin fine art black and white
Das Tempodrom in Berlin hatte ich bis dato schon ein paar mal fotografiert. Allerdings hat mir irgendwie immer etwas daran gefehlt.
Als ich dann einmal dort war und ein Foto von den Treppenstufen mit Blick auf das Gebäude gemacht habe, ging mir ein Licht auf:
Durch das Verwenden der Treppenstufen als Linienführung hin zum Gebäude hatte ich ein tolles visuelles Element, das quasi dem Hauptakteur den Pass vors leere Tor zuspielte. Du weißt was ich meine…



sky scraper and lines on floor fine art black and white
Dieses Foto habe ich an der Spielbank in Berlin (neben dem Potsdamer Platz) geschossen. Eigentlich war ich auf dem Heimweg und hatte dieses Foto nicht geplant.
Dann dachte ich aber vor Ort, dass sich dieses Motiv in Kombination mit den Treppen / Stufen – Elementen ideal als fine art city scape Motiv eignen könnte.
Bis ich mit der Bearbeitung des Bildes fertig war, sind einige Tage vergangen. Der Aufwand hat sich aber meiner Meinung nach gelohnt 🙂


skyscrapers with roof in front fine art black and white
Ich erinnere mich noch genau daran, als ich dieses Foto gemacht habe. Der Grund: Mein Stativ stand direkt auf dem Gehweg vor dem Eingang eines Kaufhauses.
Die Belichtungszeit war über 3 Minuten, und permanent wurde ich von den entsprechenden Leuten auf die entsprechende Art angesprochen. Was tut man nicht alles für ein gutes Foto. Anstelle von Streifen auf dem Boden habe ich die Abstufungen auf der Unterseite des Vordaches als harmonische Linienführung hervorgehoben.

So…das war’s zu dem Award und meiner Lieblingsbeschäftigung während des Corona – Lockdowns. Weitere fine art city scape Bilder werden zeitnah folgen.

Bis dahin alles Gute und danke für Dein Interesse,

Fine Art Architektur Fotografie

Wie alles begann:

Es klingt absurd, aber im Endeffekt hat Corona bzw. der erste Lockdown dazu beigetragen, dass ich mit der sogenannten Fine Art Fotografie begonnen habe. Der Grund dafür ist relativ simpel: Während des Lockdowns hatte ich keinen einzigen Auftrag als Fotograf. Dennoch wollte ich mich mit Fotografie beschäftigen bzw. mich weiterbilden. Im Klartext: Statt Netflix sollte mir Photoshop während des Lockdowns viereckige Augen verpassen…

Den Plan, die Fine Art Fotografie zu forcieren, hatte ich schon vor dem Lockdown. Darum habe ich die letzten zwei Wochen, bevor man nicht mehr vor die Türe gehen sollte, damit verbracht, durch Berlin zu ziehen und sämtliche Gebäude zu fotografieren. Mein Gedanke: Ich brauche einen großen Vorrat an Bildern, die während des Lockdowns für meine Unterhaltung sorgen. In der Vergangenheit hatte ich schon mal hier und da versucht, Fine Art Fotos zu machen. Allerdings hatte ich nie die Zeit, mich allumfassend in diese neue Disziplin einzuarbeiten.

Warum eigentlich Fine Art Fotografie ?

Ich war schon lange fasziniert von Fine Art Fotos. Die Atmosphäre, die scheinbare Schwerelosigkeit und Reduktion auf das Wesentliche in manchen Bildern hatten eine große Anziehungskraft auf mich. Das Betrachten von Fine Art Fotos empfand ich irgendwie als entschleunigend.
Mein Traum war es, dass ich eines Tages selber solche Kunstwerke erschaffen kann. Aus diesem Traum bzw. dieser Wunschvorstellung wurde irgendwann eine Besessenheit, die mich nicht mehr losgelassen hat. Der Lockdown war quasi die perfekte Chance für mich das alles zu lernen.
Was den Begriff betrifft, findet man unter „Fine Art Fotografie“ einige verwirrende Definitionen. Meine persönliche Definition: Es ist alles erlaubt, um die eigene künstlerische Vision umzusetzen.
Kunst ist Kunst – es gibt kein gut oder schlecht. Eher ein „gefällt mir“ oder „gefällt mir nicht“ – und das ist das Schöne daran. Für mich persönlich ist das Entwickeln meiner Fotos ein meditativer Prozess, bei dem ich mich komplett fallen lassen kann. Ich folge meiner Vision ohne Druck und genieße den Prozess jedes mal aufs Neue. Das gilt übrigens auch für das Fotografieren von Fine Art Fotos. Das Fotografieren ist viel bewusster. Manchmal sind die Verschlusszeiten 3 – 5 Minuten, und man ist quasi gezwungen, sich länger auf die Umgebung einzulassen. Das hat – besonders in unserer schnelllebigen Welt – therapeutischen Charakter.

Fine Art Bootcamp

Fine Art Fotografie ist unheimlich gehaltvoll. Damit meine ich nicht nur die vollendeten Kunstwerke, sondern den Prozess für das Erschaffen der Bilder. Das Fotografieren ist (in den meisten Fällen) anders im Vergleich zu meinen sonstigen Immobilienfotos, die ich für immobilienfotografen-berlin mache. Das Entwickeln der Fine Art Fotos ist ein ganz neues Universum, das man erst mal begreifen und umsetzen muss. Aber – wie gesagt – durch Corona und den Lockdown hatte ich plötzlich viel Zeit. Ebenso war mein Bestreben, dass ich nach dem Lockdown zurückblicke und sagen kann: „Irgendwie hat mir der Stillstand etwas gebracht“. Inzwischen ist fast ein Jahr vergangen, und ich blicke auf eine extrem lehrreiche Zeit zurück. Ich habe teilweise bis in die frühen Morgenstunden Bilder bearbeitet, neue Funktionen in Photoshop getestet und Workflows entwickelt, um hochwertige Resultate zu erzielen.
Ich möchte hier nicht auf alle technischen Details der Fine Art Fotografie eingehen, sondern den Fokus auf meine Bilder und die Geschichten dahinter beleuchten. Dennoch möchte ich erwähnen, dass ich inzwischen Fine Art Fotografie unterrichte. Solltest Du also Interesse an einem Kurs bei mir haben, kannst Du Dich HIER anmelden. Wie gesagt – es folgen nun ein paar Bilder (und in Zukunft weitere Beiträge, in denen ich meine fine art Bilder zeigen und ein paar Geschichten dahinter erzählen werde). Eine Sammlung meiner Fine Art Fotos findest Du HIER auf dieser Seite oder HIER auf meinem Fine Art – Instagram Profil.

Ba-Bääääm……der Lockdown kommt

Wie bereits weiter oben erwähnt: Ich wollte kurz vor dem ersten Lockdown genug brauchbare Bilder im Kasten haben, damit ich diese eigentlich bekloppte Zeit produktiv nutzen kann. Ich hatte bereits ein paar Landmarks im Hinterkopf, die da lauteten: Shell Haus, Tempodrom und Siegessäule in Berlin.
Hier muss ich kurz folgendes anmerken: Durch die Suche nach geeigneten Fine Art Foto – Motiven in und um Berlin herum habe ich Berlin viel besser kennengelernt. Ich bin dadurch in Gegenden gegangen, die ich davor noch nicht kannte, und gleichzeitig hat sich mein Schrittzähler gefreut, da ich immer versuche, den größten Teil meiner Exkursionen zu Fuß zu erledigen.

Das Shell Haus

Das Shell Haus ist wegen seinem klassischen Bauhaus-Stil eine (in meinen Augen) zeitlose Schönheit. Das Gebäude hat viele verschiedene Gesichter und kann – je nach Perspektive – komplett anders aussehen.

Berlin als fine art Bild in schwarz weissSteht man am östlichen Ende des Hauses und Blickt in Richtung Westen, dann sieht das Shell Haus aus wie getrennte Blöcke. Irgendwie hat das auch was von „ungeordneten Orgelpfeifen“ …aber sexy !!!
Wenn ich Fine Art Fotos mache, dann sehe ich mir das Gebäude – wenn möglich – von allen Seiten an. Das Shell Haus ist ein gutes Beispiel dafür, warum sich das lohnt. Übrigens ist Google Street View Dein bester Freund, wenn es darum geht, ein Fine Art Shooting vorzubereiten. Oftmals kann man schon quasi vom heimischen Sofa aus attraktive Blickwinkel ausmachen, die es dann festzuhalten gilt.





Berlin als fine art Bild in schwarz weissEin ganz anderes Bild bietet sich, wenn man in einem bestimmten Winkel auf die Fassade blickt (und das Bild entsprechend bearbeitet). Wie Wellen wölben sich die Elemente des Hauses und sehen aus wie eine dynamisch, weiche Masse im Fluss. Keinesfalls starr, sondern vielmehr federleicht und spielerisch. Jedenfalls wirkt das so auf mich. Mein Hauptaugenmerk beim Bearbeiten dieses Bildes war – wie unschwer zu erkennen – die Betonung der Dynamik und des verspielten Charakters. Schon hier sieht man im Vergleich zum oberen Bild, dass dieses Gebäude viele verschiedene Gesichter hat





Und nun kommt mein Lieblingsfoto des Shootings vom Shell Haus. Der Blick von unten entlang der Fassade in Richtung Himmel erinnert mich an den Titel „Stairway To Heaven“…
Aus diesem Blickwinkel sieht man all die Eleganz der Wellenformen, die sich konsequent  wie Stufen nach oben ziehen. Fensterbänder und Fassadenabdeckung wirken wie geflochtene Textilien. Im Kontrast zum Haus habe ich den Himmel bzw. die Wolken bewusst verschwommen und diffus gewählt.
Anstatt jetzt noch viele Worte darüber zu verlieren: Schaut es Euch selbst an und macht Euch Euer eigenes Bild.

Shell Haus Berlin als fine art Bild in schwarz weiss

So, das war mein erster Beitrag über meine Fine Art Fotografie. Ich hoffe, Dir hat der Beitrag gefallen und viel mehr hoffe ich, dass Dir meine Fine Art Bilder zusagen oder ich Dein Interesse daran geweckt habe. Bald folgt der nächste Beitrag – in diesem geht’s dann um das Tempodrom Berlin.

Bis dahin – bleibt gesund und tretet Corona in den Allerwertesten!
Euer Tobi